Artera Solus Play

Artera Solus Play

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依照傳統音響迷的觀念,音響器材的功能應該要獨立區分,而且分得越細越Hi End。所以數位訊源要將轉盤與DAC獨立分開,擴大機也要分為前級與後級,喇叭甚至要做成中高音與低音分離的四件式系統。理論上,將各部功能分體獨立,的確可以減少相互干擾的機會,但是Hi End音響系統越來越複雜、陣仗越來越龐大、價格越來越昂貴,跨入的門檻也越來越高。好消息是,進入串流時代之後,這個趨勢開始有了改變。上期專題介紹的串流喇叭已經將訊源、擴大機、喇叭三者合而為一,市面上也有許多擴大機開始內建串流功能,如果此類「多合一」音響可以把聲音做好,那麼音響系統就可以簡化,也能讓更多人輕鬆聽到好聲音。本篇評論的Quad Artera Solus Play 就是一款多工整合的串流擴大機,它的功能不但比同類產品更齊全,價格也很親切,最重要的是,它真的好聽到令人訝異!

功能包山包海

Artera Solus Play到底整合了哪些功能?在介紹之前,我們得要從Quad推出Artera系列的起點開始說起。Quad的擴大機分為QII與Artera兩個系列,前者繼承了Quad的經典管機血統,後者則是Quad的高階晶體擴大機系列。Artera系列一開始推出的也是分體式產品,包括Artera Pre純類比前級、輸出功率140瓦的Artera Stereo後級,以及Artera Play+ CD/DAC訊源。在這些產品推出之後,Quad又追加了一款Artera Solus,將前級、後級與訊源整合在一個小巧紮實的機箱中。原本這個系列至此應該已經完備,沒想到網路串流興起之後,Quad又推出了進化版的Artera Solus Play,將串流功能也納入其中。

Quad把這麼多功能全部塞進一個比正規音響機箱還小一號的空間裡,你一定認為Artera Solus Play(以下簡稱ASP)必定在線路設計上有所妥協吧。錯了,研究過之後,我才發現ASP完全沒有偷工減料,每一項功能都極其講究,簡直佛心到不可思議。以下就逐項分析ASP的功能與設計特點:

使用ES9018 Sabre32晶片

第一,它是一部功能完整的CD唱盤,採用吸入式轉盤機構,所有傳統CD唱盤的功能它全部具備。如果你想升級,它還具備數位輸出,可以讓你外接更高檔的DAC。在CD式微,大多數Hi End廠家都捨棄CD播放功能的時代,ASP光靠CD唱盤這項功能,就已經讓它成為無可取代的選擇。

第二,它是一部高階DAC,核心採用了高階ES9018 Sabre32 ReferenceDAC晶片,最高支援32/384與DSD256解碼。它還內建四檔數位濾波,可以搭配不同音樂類型切換使用。ASP內建兩個Toslink光纖輸入與兩個RCA數位輸入,可以連接各種影音訊源,足以擔當家庭影音系統的音樂播放中樞。

第三,它還具備USB DAC功能,可以與電腦連接。前述32/384與DSD256最高解析度都必須透過USB播放,一般S/PDIF數位輸入無法支援到這麼高的訊號解析度。請別小看這項功能,因為串流興起,許多數位訊源都捨棄USB DAC了,沒想到ASP依然具備,在使用上更有彈性。

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獨家Current Dumping技術

第四,它是功能完整的前級,具備兩組RCA類比輸入與XLR、RCA類比輸出,外接後級或超低音都沒問題。值得注意的是,它的音量控制不但是類比線路,而且還是平衡架構。事實上,ASP從DAC開始就是平衡線路,而且一路到後級都是平衡架構!

第五,它是推力紮實的AB類擴大機。你沒看錯,ASP雖然箱體不大,但是它並未採用高效率、省空間的D類放大線路,而是使用了傳統線性供電與AB類放大線路。內中不但配備一顆容量300VA的大型環形變壓器,還有獨立繞組分別供應左、右聲道放大線路,每聲道還配備兩顆15,000uF的濾波電容。ASP的輸出功率雖然比同系列Artera Stereo後級小了將近一半,但是驅動力卻超乎想像,因為ASP採用了Quad獨家Current Dumping技術,這是Quad創辦人Peter J. Walker早在1975年就發明的技術,結合了小電流的A類與大電流的B類放大,利用前者修正後者的開關失真,所以可以兼具低失真與大電流輸出,聰明的設計經過多年不斷調校,至今依然獨步武林。

串流功能強大

第六,它是功能強大的串流播放機,而且支援DTS Play-Fi App。Play-Fi有兩大優點,第一個優點,它支援的串流音樂平台多到誇張,除了有大家熟悉的Spotify、Tidal、Qobuz之外,竟然還支援KKBOX,如果你常聽華語、日語或韓語流行歌曲的話,KKBOX絕對是首選。第二個優點,Play-Fi的Wi-Fi無線串流能力強大,是同類App少數支援24/192高解析無線傳輸者。如果你的音響擺放位置沒辦法拉網路線,ASP就能展現優勢。目前市面上在這兩方面能與Play-Fi抗衡的App,只有BluOS,而BluOS也是目前「唯二」支援KKBOX的串流App。

第七,它內建藍牙無線傳輸,而且是apt-X高音質版本,這是串流播放音樂最直覺簡單的一種傳輸方式。

第八,它還附帶耳機輸出,耳機輸出端子就藏在前面板左下方的黑色底座上。

機箱精巧紮實

不可思議吧!ASP的功能真的包山包海,說它是市面上功能最齊全的串流擴大機絕不誇張。值得一提的是,ASP的機箱設計也不馬虎,外觀雖然極簡精巧,但是整體結構卻紮實的像個磚塊一樣。兩側的散熱片竟然是用厚鋁塊CNC車削而成。頂板的設計也很特殊,上方蝕刻有Quad品牌的精緻玻璃板並非固定在機箱上,而是透過四個金屬腳墊放在機箱上的,如此一來就可以隱藏散熱孔,卻又不會阻礙熱氣消散。這麼巧妙的機箱是誰設計的?原來是由Quad資深設計師Rodney Mead操刀,他在1980年代就在Quad工作,最能精準掌握Quad特有的設計語彙。

令我好奇的是,ASP機箱上除了電源與CD退片按鍵之外,沒有任何其他按鍵或旋鈕,難道全都要靠遙控器操作嗎?看過說明書之後,我才知道原來前面板左方的圓形顯示幕,同時也是觸控螢幕,觸摸螢幕上方是播放與暫停,下方則是訊源切換,快速點擊螢幕上方兩次,可以往前快速選曲,長按螢幕下方則可調整音量。至於更詳細的設定,就要靠遙控器操作。ASP可以設定音量上限、左右聲道平衡、輸出增益、螢幕亮度、自動關機時間,還可以切換四種數位濾波,預設檔位是Smooth,聲音最自然,原廠建議用來聆聽器樂獨奏等較為單純的音樂,但是大多數音樂類型也都能勝任。另外三個檔為分別是聲音最清晰、適合搭配高解析音樂聆聽的Wide;暫態最快、音質純淨的Fast;以及最基本的業界標準規格Narrow檔位。

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音質溫潤流暢

ASP將這麼多功能塞進同一個機箱中,你一定擔心線路之間會相互干擾,音質可能不夠乾淨吧。實際上呢?ASP的表現令我驚喜,我聽到的音質不但純淨,而且連音樂背景也很乾淨。聽David Fray演奏的舒伯特琴奏鳴曲D894,我必須要說,ASP的高頻並不是通透到不食人間煙火,泛音延伸也不是無邊無際的那種。ASP的透明感,不是那種單薄到貧血的透明,而是有厚度、有溫度,有血有肉的透明感。這種特質可以讓音樂變得更自然、更流暢、更有生命力,也能讓聽者更輕鬆的融入音樂之中。

ASP播放的小提琴會悶嗎?聽Leisa Schayegh演奏的布拉姆斯小提琴奏鳴曲,ASP的弦樂的確更溫和而有厚度,但是擦弦細節與高頻泛音並沒有減少,我還發現ASP的音色其實非常中性,演奏能量的釋放也直接而不拘謹。

驅動力超乎想像

聽謝宇威演唱的「大埔調」,木吉他撥奏有一種不渲染的直接感,而且演奏細微的變化也很清晰的呈現。原本我以為ASP豐厚的音質來自於刻意凸顯的中頻,但沒想到謝宇威的歌聲非常均衡,形體感則比我以往聽到的更為浮凸。

試聽過程中我搭配了兩對喇叭,搭配同樣來自英國的Harbeth R3ESR XD小書架喇叭,我聽到了非常圓潤滑順的音質。換成Canton Vento 896.2 DC,我以為ASP沒辦法推好這對中型落地喇叭,沒想到低頻竟然毫不拘束壓抑。聽Billie Eilish那首低頻衝擊強勁的「Bad Guy」,我發現ASP的低頻量感雖然不是特多,但是音質密度高,低頻收放速度非常快,低頻的清晰度與層次感甚至比許多同價位綜擴都要出色,重點是聲音非常有活力,可見Quad獨家Current Dumping技術真的厲害,驅動一般中高效率喇叭都不成問題。

輕鬆擁有經典美聲

Artera Solus Play雖然在空間有限的機箱中,塞進了包山包海的功能,但是規格用料並不縮水,驅動力也有水準以上的實力,連機箱也很紮實精緻。新增的串流功能絕非雞肋,與Play-Fi結合之後,功能甚至比大多數串流訊源還要齊全。重點是它顛覆了一般人認為線路複雜可能造成干擾的刻板印象,豐潤飽滿的音質與直接流暢的聲音特質,正是Quad最迷人的經典之聲。而現在,我們只需要準備一對優質喇叭,就能輕鬆享受。

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出處:文| 陶忠豪  新視聽390期最佳推薦

參考連結:

1. 迎家音響 Artera Solus Play 無線串流綜擴兼容 CD 播放 / DAC / 前級:

http://www.audio-supply.com/artera-solus-play/

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